De invasie van Servië

Hoewel het technisch gezien de plaats was waar de oorlog was begonnen, werd het Servische front al snel gedegradeerd tot het secundaire toneel van een conflict dat nu mondiaal is geworden. Met het grootste deel van zijn troepen geconcentreerd in Galicië tegen de Russen, begon Oostenrijk-Hongarije op 12 augustus 1914 met de invasie van Servisch grondgebied: onder leiding van generaal Radomir Putnik en ook ondersteund door de troepen van het Koninkrijk Montenegro, verzetten de Servische troepen zich tegen een koppige verzet, waardoor de Oostenrijks-Hongaren een nederlaag toebrachten in de slag om de Cer (16-19 augustus) en hen dwong zich terug te trekken over de grens. Na een Servisch tegenoffensief aan de grens met Bosnië, dat resulteerde in de onbesliste slag om de Drina (6 september-4 oktober), lanceerden de Oostenrijks-Hongaren van generaal Oskar Potiorek op 5 november een nieuwe invasie en wisten de hoofdstad te bezetten. Belgrado: Putnik trok zijn troepen langzaam terug naar de rivier de Kolubara, waar hij een rampzalige nederlaag toebracht aan de troepen van Potiorek, waardoor ze zich opnieuw moesten terugtrekken; op 15 december 1914 namen de Serviërs Belgrado terug en brachten de frontlinie terug naar de vooroorlogse grenzen.

De Oostenrijks-Hongaarse offensieven hadden het rijk het verlies van 227.000 doden, gewonden en vermiste mannen gekost, evenals een grote buit aan wapens en munitie die van vitaal belang waren voor het slecht uitgeruste Servische leger; ondanks de overwinning had Servië 170.000 slachtoffers geleden tijdens de campagne, enorme verliezen voor zijn kleine leger, nog verergerd door het uitbreken van een gewelddadige tyfusepidemie (die 150.000 burgerslachtoffers eiste) en ernstige voedseltekorten.