De invasie van België en Frankrijk

Op 2 augustus viel Duitsland de neutrale staat Luxemburg binnen en op 4 augustus vielen de Duitsers, nadat een formeel ultimatum was afgewezen, België binnen, met grote snelheid; de actie was het voorwendsel voor de Britse oorlogsverklaring aan Duitsland, hoewel het Verenigd Koninkrijk geen troepen op het Europese continent had en zijn expeditieleger (British Expeditionary Force of BEF), onder bevel van Sir John French, nog moest worden verzameld, bewapend en over het Kanaal gestuurd.

Op 5 augustus bestormden Duitse troepen het eerste echte obstakel op hun pad: het versterkte kamp van Luik met zijn garnizoen van 35.000 soldaten. De aanval duurde langer dan verwacht en pas op 7 augustus capituleerde de centrale vesting. Na de val van Luik trok het grootste deel van het Belgische leger zich terug naar het westen terwijl op de 25e verder naar het noorden de Duitsers Antwerpen bombardeerden met een Zeppelin, tijdens de voorbereidende fasen van het beleg van de stad dat duurde tot 28 september en enorme verwoestingen aanrichtte. Ook op de 12e staken de voorhoede van het Britse expeditieleger het Kanaal over, geëscorteerd door oorlogsschepen: in tien dagen werden 120.000 man zonder verliezen aan land gebracht, aangezien de Kaiserliche Marine de operaties nooit belemmerde.

Inval Belige en Frankrijk

Op 20 augustus trokken Duitse troepen Brussel binnen. Aan de zuidkant van het front bereikten de Fransen, die op 14 augustus de Elzas binnentrokken en nabij de stad Mulhouse, zestien kilometer van de Rijn, maar werden door de Duitsers geblokkeerd en konden niet verder. Verder naar het noorden werden de Franse troepen, die Lotharingen binnentrokken, verslagen bij Morhange en begonnen zich terug te trekken in de richting van Nancy; de Duitse troepen achtervolgden hen, maar werden vervolgens bloedig gearresteerd door de Franse vestingwerken tijdens de slag om de Gran Couronné.

Op 22 augustus viel het Duitse leger langs het hele front aan en begon de gigantische strijd aan de grenzen: het Franse 5e leger werd verslagen bij Charleroi en de bittere slag bij Mons begon, vuurdoop voor het Britse expeditieleger, dat weerstand bood. hardnekkigheid. De Duitsers slaagden er echter in de Franse weerstand te overwinnen en op de 23e begonnen ze op te rukken; diezelfde dag bezweken zowel de Fransen uit Charleroi als de Belgen uit Namen aan de Duitse druk en begonnen zich terug te trekken. Op 2 september vluchtte de Franse regering uit Parijs en zochten hun toevlucht in Bordeaux, maar de Engels-Fransen hoorden van luchtverkenningen dat de Duitsers niet langer op de hoofdstad mikten, omdat ze verder naar het zuidoosten waren afgeslagen in de richting van de rivier de Marne waarachter ze zich bevonden. bevestigde de geallieerden. De volgende dag, met de Duitsers op slechts 40 kilometer van Parijs en een situatie van grote paniek in de Franse achterhoede – een miljoen Parijzenaars waren de stad ontvlucht – organiseerde generaal Joseph Simon Gallieni, militaire gouverneur van de hoofdstad, zich in het systeem van loopgraven en vestingwerken die het omringden, vormde een nieuw leger, terwijl de opperbevelhebber, generaal Joseph Joffre, het tegenoffensief voorbereidde.

Op 5 september voerden de Fransen, met de hulp van de BEF, een tegenaanval uit en blokkeerden de Duitse opmars ten oosten van Parijs tijdens de eerste slag om de Marne, die in de Franse collectieve verbeelding de geschiedenis inging met de naam “wonder van de Marne” ; de Duitsers moesten afzien van het Schlieffen-plan, maar wisten de offensieve opmars van de Engels-Franse troepen tijdens de daaropvolgende eerste slag om de Aisne (13-28 september) te stoppen. In de volgende dagen begonnen beide kanshebbers een reeks manoeuvres in een poging om elkaar heen te gaan op de noordflank, die onbedekt bleef, wat aanleiding gaf tot de zogenaamde “race naar de zee”: elke mislukte poging eindigde met een steeds – de frontlinie vergroten, totdat beide kanshebbers eind oktober de kusten van de zee in Vlaanderen bereikten; in november leidde een laatste Duitse poging om het geallieerde front te doorbreken tot de eerste bloedige slag om Ieper, aan het einde waarvan de twee kanshebbers zich op de bereikte posities vestigden. De slag betekende het einde van de bewegingsoorlog naar het westen, ten gunste van een slopende loopgravenoorlog langs een doorlopend front van solide versterkte posten.