De Duitse koloniën

Vrij laat in de race voor de opdeling van Afrika had Duitsland in 1914 beperkte bezittingen op het continent: geïsoleerd van het moederland door de geallieerde zeeblokkade en omringd door het grondgebied van de grotere Britse en Franse koloniale rijken, was hun lot praktisch bezegeld totdat sinds het begin van de vijandelijkheden. De kleine kolonie Togoland (vandaag Togo) werd al tegen het einde van augustus 1914 snel bezet door de Engels-Franse troepen, terwijl de strijd in Duits Kameroen veeleisender was: de hoofdstad Buéa werd op 27 september bezet door Franse en Belgische koloniale troepen 1914, maar begunstigd door het ruige terrein en de tropische regens, werden de laatste Duitse garnizoenen niet vóór februari 1916 gedwongen te capituleren. Het garnizoen van Duits Zuidwest-Afrika (nu Namibië) steunde een invasie door Zuid-Afrikaanse troepen en hoewel ondersteund door de opstand van enkele Boerenrebellen tegen de Britse autoriteiten, werd het uiteindelijk gedwongen zich over te geven in juli 1915.

Veel langer duurde de strijd in Duits Oost-Afrika (het huidige Tanzania): op bevel van een mengeling van Duitse kolonisten en troepen die waren ingelijfd bij de lokale inheemse bevolking (Schutztruppe), ondernam kolonel Paul Emil von Lettow-Vorbeck een reeks guerrilla-acties en sloeg en sloeg aanvallen uitvoeren op naburige koloniën (Brits Kenia, Belgisch Congo en Portugees Mozambique), waarbij de geallieerden verschillende nederlagen hebben geleden. Er moest een grote troepenmacht worden ingezet (inclusief soldaten en hulppersoneel, bijna 400.000 man) om de ongrijpbare troepen van Vorbeck te verslaan en de kolonie te bezetten: de laatste Duitse guerrillastrijders, nog steeds geleid door hun commandant, gaven zich pas op 26 november 1918 over, nadat ze op de hoogte van de capitulatie van Duitsland.

Japan, een lange bondgenoot van het Verenigd Koninkrijk, verklaarde op 23 augustus 1914 de oorlog aan Duitsland en markeerde daarmee het lot van de verspreide Duitse bezittingen in de Stille Oceaan: begin oktober zette een Japans marineteam koers naar Micronesië, waar de Duitsers een reeks van kleine bases die de Caroline-eilanden, de Marshall-eilanden en de Marianen voor het einde van de maand vrijwel zonder slag of stoot bezetten; op 31 oktober belegerde een Japans expeditieleger, later versterkt door een Brits contingent uit Tientsin, de versterkte haven van Tsingtao, een Duits bezit in China sinds 1898, en dwong het garnizoen te capituleren op 7 november 1914. De rest van de Duitse koloniën werd bezet door de zuidelijke heerschappijen van het Verenigd Koninkrijk: op 30 augustus 1914 veroverde een Nieuw-Zeelandse strijdmacht bloedeloos Samoa, terwijl Duits Nieuw-Guinea in september door de Australiërs werd bezet na een korte campagne tegen het kleine garnizoen van het bezit; de laatste Duitse buitenpost, Nauru, viel op 14 november 1914 in Australische handen.