De eerste wereldoorlog

De Eerste Wereldoorlog (WO I) was tussen 28 juli 1914 en 11 november 1918 een conflict waarbij de belangrijkste mogendheden en veel van de minder belangrijke machten betrokken waren. van andere niet-Europese landen, waaronder de Verenigde Staten van Amerika en het Japanse rijk, namen de naam Wereldoorlog of Grote Oorlog aan: het was in feite het grootste gewapende conflict dat ooit werd uitgevochten tot de volgende Tweede Wereldoorlog. In 2018 is het precies honderd jaar geleden dat deze verschrikkelijke oorlog is beeindigd. Op 2014-18.be staan we daarom ook stil bij deze gebeurtenis, waarvan men toendertijd zei, dit nooit weer… helaas…

De 1e wereldoorlog, ook wel bekend als WW1

Het conflict begon op 28 juli 1914 met de oorlogsverklaring van het Oostenrijks-Hongaarse rijk aan het Koninkrijk Servië na de moord op aartshertog Francesco Ferdinando, die op 28 juni 1914 in Sarajevo door de hand van Gavrilo Princip plaatsvond. Vanwege het spel van allianties dat in de laatste decennia van de negentiende eeuw werd gevormd, zag de oorlog de grote wereldmachten en hun respectieve koloniën zich opstellen in twee tegengestelde blokken: aan de ene kant de centrale rijken (Duitse rijk, Oostenrijks-Hongaarse Rijk en Ottomaanse Rijk), anderzijds de geallieerden, voornamelijk vertegenwoordigd door Frankrijk, het Verenigd Koninkrijk, het Russische rijk, het Japanse rijk en sinds 1915 Italië. Over de hele wereld werden meer dan 70 miljoen mannen gemobiliseerd (60 miljoen in Europa alleen), van wie er meer dan 9 miljoen nooit naar huis zijn teruggekeerd; Er vielen ook ongeveer 7 miljoen burgerslachtoffers, niet alleen als gevolg van de directe gevolgen van oorlogsoperaties, maar ook als gevolg van de daaruit voortvloeiende hongersnoden en epidemieën.

De eerste militaire operaties van het conflict zagen de bliksemsnelle opmars van het Duitse leger in België en Noord-Frankrijk, een actie die werd gestopt door de Engels-Fransen tijdens de eerste slag om de Marne in september 1914; de gelijktijdige aanval van de Russen vanuit het oosten verbrijzelde de Duitse hoop op een korte en zegevierende oorlog, en het conflict ontaardde in een slopende loopgravenoorlog die zich op alle fronten herhaalde en duurde tot het einde van de vijandelijkheden. Naarmate het vorderde, bereikte de oorlog een wereldschaal met de deelname van vele andere landen, zoals Bulgarije, Perzië, Roemenië, Portugal, Brazilië, China, Siam en Griekenland; beslissend voor het uiteindelijke resultaat was, in 1917, de deelname aan de oorlog van de Verenigde Staten van Amerika samen met de geallieerden.

De oorlog eindigde definitief op 11 november 1918 toen Duitsland, de laatste van de centrale mogendheden die de wapens neerlegde, de door de geallieerden opgelegde wapenstilstand ondertekende. Enkele van de grootste bestaande rijken ter wereld – Duits, Oostenrijks-Hongaars, Ottomaans en Russisch – stierven uit, waardoor verschillende natiestaten ontstonden die de politieke geografie van Europa volledig opnieuw vormden.

Oorsprong van de oorlog

Het uitbreken van de oorlog in 1914 betekende het einde van een lange periode van vrede en economische ontwikkeling in de Europese geschiedenis, bekend als de Belle Époque, en maakte ook een einde aan een langere periode van Europese politieke stabiliteit: die in 1815 begon met de definitieve nederlaag van Frankrijk. Napoleontisch en gedurende de hele negentiende eeuw voortduren, vonden er slechts beperkte conflicten plaats, die echter de diplomatieke betrekkingen tussen de Europese mogendheden en de verwante alliantiespelen uiteindelijk ondermijnden en geleidelijk verergerden.

Om de fundamentele oorzaken van het conflict te identificeren, is het noodzakelijk om eerst terug te gaan naar de overheersende rol van Pruisen bij de oprichting van het Duitse rijk, naar de politieke opvattingen van Otto von Bismarck, naar de filosofische tendensen die in Duitsland heersten en naar zijn economische situatie; een reeks heterogene factoren die samen de wens van Duitsland om commerciële verkooppunten in de wereld veilig te stellen, veranderden. De etnische problemen binnen het Oostenrijks-Hongaarse rijk en de onafhankelijkheidsambities van sommige volkeren die er deel van uitmaakten, waren daarmee verbonden, de angst die Rusland over de grens vooral bij de Duitsers genereerde, de angst die Frankrijk sinds 1870 kwelde voor een nieuwe agressie dat had geleid tot een sterke vijandigheid jegens Duitsland en ten slotte de diplomatieke evolutie van het Verenigd Koninkrijk van een houding van isolement naar een beleid van actieve aanwezigheid in Europa.

Onder de politieke leiding van zijn eerste kanselier Bismarck, verzekerde Duitsland zich van een sterke aanwezigheid in Europa door een alliantie met het Oostenrijks-Hongaarse rijk en Italië en een diplomatieke verstandhouding met Rusland. De toetreding tot de troon in 1888 door keizer Wilhelm II van Duitsland bracht een jonge heerser op de Duitse troon die vastbesloten was om zelf de politiek te leiden, ondanks zijn ontwrichtende diplomatieke oordelen. Na de verkiezingen van 1890, waarin de partijen van het centrum en de linkerzijde aanzienlijke successen boekten, wist Willem II door de onvrede jegens de kanselier het ontslag van Bismarck te verkrijgen; veel van het werk van de voormalige kanselier werd in de daaropvolgende jaren ongedaan gemaakt, toen Willem II er niet in slaagde het contraverzekeringsverdrag met de Russen te vernieuwen, waardoor Frankrijk de kans kreeg om in 1894 een Frans-Russische alliantie te sluiten.

Een andere fundamentele stap op weg naar de wereldoorlog was de wedloop naar de herbewapening van de marine: de keizer geloofde dat alleen een enorme toename van de Kaiserliche Marine Duitsland een wereldmacht zou maken en in 1897 werd admiraal Alfred von Tirpitz aangesteld om de marine te leiden; Duitsland begon een herbewapeningsbeleid dat een echte openlijke uitdaging bleek te zijn voor de eeuwenoude Britse marine-dominantie, waarbij de voorkeur werd gegeven aan een Engels-Franse overeenkomst in 1904 en een tussen Rusland en het Verenigd Koninkrijk in 1907, die een einde maakte aan een eeuw van rivaliteit tussen de twee machten in het Aziatische schaakbord. Het Verenigd Koninkrijk probeerde ook zijn positie in andere richtingen te versterken door zich in 1902 aan te sluiten bij het Japanse rijk; ondanks het voorstel van Joseph Chamberlain voor een verdrag met Duitsland en Japan om gezamenlijk voordeel te halen uit de Stille Oceaan, zette Duitsland zijn oorlogszuchtige beleid voort door de wrijving met de Europese mogendheden te vergroten. Vanaf dat moment waren de grote Europese mogendheden in feite, zij het onofficieel, verdeeld in twee rivaliserende groepen; in de daaropvolgende jaren intensiveerde Duitsland, wiens agressieve en weinig diplomatieke beleid plaats had gemaakt voor een tegengestelde coalitie, de betrekkingen met Oostenrijk-Hongarije en Italië.

De nieuwe verdeling in blokken van Europa was geen heruitgave van het oude machtsevenwicht, maar een simpele barrière tussen de machten. De verschillende landen haastten zich om hun bewapening uit te breiden, die uit angst voor een plotselinge explosie ter volledige beschikking van het leger werd gesteld. Het Verenigd Koninkrijk had groen licht gegeven voor de aanspraken van Frankrijk op Marokko, in ruil voor de erkenning van zijn rechten op Egypte, maar deze overeenkomst tussen de twee belangrijkste koloniale machten was in strijd met de Conventie van Madrid van 1880, ook ondertekend door Duitsland. Dit resulteerde in de “crisis van Tanger” van 1905, waar de keizer de fundamentele rol van Duitsland in de buiten-Europese politiek opnieuw bevestigde.

In 1908 brak een eerste crisis uit op het Balkan-schiereiland: na de omwentelingen veroorzaakt door de beweging “Jong-Turken” in het Ottomaanse rijk, brak Bulgarije zich los van de Turkse invloed en annexeerde Oostenrijk de provincies Bosnië en Herzegovina, die hij al sinds die tijd bestuurde. 1879. Rusland accepteerde de annexatie en verkreeg vrije doorvoer in de Dardanellen, maar Italië beschouwde deze actie als een belediging en Servië als een bedreiging. Het dwingende verzoek van Duitsland aan Rusland om de legitimiteit van annexatie te erkennen op straffe van een Oostenrijks-Duitse aanval vergemakkelijkte de Oostenrijkse zet, maar veroorzaakte niet weinig meningsverschillen tussen Rusland en de Germaanse mogendheden. Een andere reden voor wrijving was de “Agadir-crisis”, toen de Duitsers in juni 1911, om Frankrijk ertoe te brengen concessies te doen in Afrika, een kanonneerboot de haven van Agadir binnenstuurden. Minister van Financiën David Lloyd George vermaande Duitsland om af te zien van soortgelijke bedreigingen voor de vrede en verklaarde het Verenigd Koninkrijk bereid Frankrijk te steunen: de ambities van de keizer werden gedoofd, maar de wrok van de Duitse publieke opinie verscherpte, waardoor het oorlogsschip verder werd uitgebreid; het daaropvolgende akkoord over Marokko verzachtte de wrijving, maar op dat moment was de politieke situatie op de Balkan opnieuw stormachtig.

De zwakte van het Ottomaanse rijk, onthuld door de Italiaanse bezetting van Tripoli, moedigde Bulgarije, Servië en het Koninkrijk Griekenland aan om de hegemonie over Macedonië op te eisen als de eerste stap in het verdrijven van de Ottomanen uit Europa. Met de eerste Balkanoorlog werden de Turken snel verslagen: Servië annexeerde Noord-Albanië, maar Oostenrijk, dat al bang was voor zijn ambities, mobiliseerde het leger en Rusland reageerde met dezelfde maatregel op zijn dreiging tegen Servië; dit keer koos Duitsland de kant van het Verenigd Koninkrijk en Frankrijk, waardoor gevaarlijke ontwikkelingen werden afgewend. Toen de crisis voorbij was, behield Servië een groot deel van de terreinwinst, terwijl Bulgarije bijna alle gemaakte veroveringen moest inleveren; dit beviel Oostenrijk niet, dat in de zomer van 1913 voorstelde Servië onmiddellijk aan te vallen. Duitsland hield de Oostenrijkse bedoelingen in bedwang, maar breidde tegelijkertijd zijn controle over het Turkse leger uit, waardoor de versterking van de Russische invloed in de Dardanellen werd voorkomen. In de afgelopen jaren zijn in alle Europese landen het aantal aanzetten tot oorlog, oorlogszuchtige toespraken en artikelen, geruchten, grensincidenten toegenomen; Frankrijk vaardigde een wet uit (bekend als “drie jaar”) die, om de numerieke minderwaardigheid ten opzichte van het Duitse leger te compenseren, de militaire detentie met een jaar verlengde, tot dan met een duur van twee jaar; dit verergerde de betrekkingen met Duitsland.

De juli-crisis

Op 28 juni 1914, de dag van de plechtige vieringen en de Servische nationale feestdag, werden de aartshertog van de troon van Oostenrijk-Hongarije Francesco Ferdinand van Habsburg-Este en zijn vrouw Sophie Chotek von Chotkowa, die voor een officieel bezoek naar Sarajevo gingen, gedood door enkele schoten van de negentienjarige Servische nationalist Gavrilo Princip: paradoxaal genoeg was de aartshertog misschien wel de enige gezaghebbende Oostenrijker die sympathie had voor de Servische nationalisten, omdat hij droomde van een rijk verenigd door een federatieve band. Uit deze gebeurtenis ontstond een dramatische diplomatieke crisis die de latente spanningen deed toenemen en het begin van de oorlog in Europa markeerde.

In de dagen die volgden drong Duitsland, ervan overtuigd dat het het conflict kon beperken, er bij Oostenrijk-Hongarije op aan om Servië zo snel mogelijk aan te vallen; alleen het Verenigd Koninkrijk deed een voorstel voor een internationale conferentie die geen gevolg kreeg, terwijl de andere Europese landen zich langzaam op het conflict voorbereidden.

Bijna een maand na de moord op Francesco Ferdinand stuurde Oostenrijk-Hongarije een hard ultimatum naar Servië, dat slechts een deel van de verzoeken accepteerde: op 28 juli 1914 verklaarde Oostenrijk-Hongarije de oorlog aan Servië, wat de onherstelbare verergering van de crisis en de voortschrijdende mobilisatie van de Europese mogendheden, veroorzaakt door het systeem van allianties tussen de verschillende staten.

Italië, Portugal, Griekenland, Bulgarije, het Koninkrijk Roemenië en het Ottomaanse Rijk brachten zichzelf in een staat van neutraliteit, in afwachting van verdere ontwikkelingen in de situatie. Op 4 augustus om middernacht waren er vijf mogendheden die nu in de oorlog waren betrokken (Oostenrijk-Hongarije, Duitsland, Rusland, het Verenigd Koninkrijk en Frankrijk), elk ervan overtuigd dat ze hun tegenstanders binnen een paar maanden konden verslaan: algemeen werd aangenomen dat de oorlog zou eindigen met Kerstmis, of in ieder geval met Pasen 1915.

Oorlog

Lees hier meer over de verschillende fasen van de 1e wereld oorlog